CHUFF!! チャフで行こうよ。

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特攻隊について考える

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わたしは、ときどき、特攻隊について考える。

とくに、夏場になると、よく考える。

 

 

この写真は、アメリカの戦艦から対空砲火を受けながら、

超低空飛行で特攻する飛行機を、アメリカのライフのカメラマンが捉えたものだ。

胴体下部に、爆弾を抱えているのも見える。

キャプションによると、この機は直前で被弾。

爆発した機体の破片により、カメラマンは負傷、周囲の兵5名死亡、とある。

 

それにしても、見事な飛行技術である。

このことから、パイロットは新兵ではない、と思われる。

ましてや、恐怖でパニックになっているとは考えられない。

 

昭和20年であれば、パイロットになれたのは、一種のエリートたちだ。

その彼らは、特攻することを、どう捉えていたのか、一時期文献をあさったのだ。

 

その中に、毎日新聞が掲載した、この写真がある。

 

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八重桜を振る女学生と、特攻隊。

これは、合成写真だ。軍が作ったのではなく、新聞社が作ったのだ。

新聞とは、このレベルなのだ。いつの世も。

 

 

このような、安易なイメージではなく、

特攻隊員が、何を思っていたのか、それを知りたくて、九州の知覧まで赴いた。

その中で資料を大量に読むうち、いくつか胸に刺さるものがあった。

 

一つは、特攻隊員の母の手紙である。

母親は字を書けなかったらしく、代筆者もカタカナしか書けなかったようである。

 

ワシハジヲカケンカラ、アニニタノム。

ナムアミダブツトイッテクダサイ。

ワシハムズカシイコトハワカランユエ

ナニモイッテヤレヌ、スマン。

タダハハノコトバトシテ、ドウカオボエトッテホシイ

ナムアミダブツ、ワスレタラアカン

ドウカドウカ、ナムアミダブツ

 

その手紙には、多分息子の血染めであろう文字で

「承知」

 

 

また、別の資料にはこうある。それは遺書ではなく、日記である。

特攻隊員がすることもないので、散歩していたらしい。

周辺の人は、知覧の若い兵隊たちが特攻隊員であることは、もちろん知っている。

 

 

私が昨日歩いていた時、おばあさんが畑仕事をしていました。

腰が曲がった小さなおばあさんは、汗を流して鍬をふるっていました。

遠くからわたしがそれを眺めていると、おばあさんは私に気づきました。

おばあさんは、私に向かって手を合わせ、曲がった腰でさらに頭を下げてくれるのです。

私は、おばあさんそんなこと止めて下さい、と叫んで、走りよりました。

でもおばあさんは、じっと手を合わせて頭を下げ続けてくれるのです。

このおばあさんのためになら、死んでもいいかなと、その時思ったのです。

それまでは知りませんでした。

 

 

彼らは、出撃して、記録は戦死。

二十歳そこそこ。

 

 

わたしには、彼らの想いなぞ分かりませんでした。

到底無理なのです。

ただ、ただ、涙が止まらなく。

資料を汚すのも、申し訳なく、身をかがめて泣きました。

 

悲しいというのでもなく、辛いというのでもない。

よもや、かわいそうなどというようなものもなく。

私は、ただただ泣いたのです。

 

確かに、彼らは、死んだのです。